Intel aumenta las perspectivas en 500 millones de dólares en medio de menores ventas de procesadores para equipos de desktop

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Intel anunció hoy sus ganancias financieras para el segundo trimestre de 2019 mientras la compañía continúa lidiando con la persistente escasez de capacidad de producción que afecta a los procesadores de gama baja y se enfrenta a una nueva línea de procesadores Ryzen de la serie 3000 de AMD. Intel también se enfrenta a los desafíos derivados de la guerra comercial en curso y de las nuevas incorporaciones a la lista de entidades de EE.UU., pero la empresa sigue obteniendo sólidos resultados que superan las expectativas de los analistas. Como se esperaba después de cualquier buena noticia, las acciones de Intel han subido un 6% en el comercio fuera de horario.

Los ingresos de Intel en el segundo trimestre de 2019 ascendieron a 16.500 millones de dólares, una reducción del 3% interanual, pero superaron las proyecciones en 900 millones de dólares. Como resultado, Intel aumentó su guía de ingresos para todo el año en 500 millones de dólares. Intel también anunció un acuerdo de 1.000 millones de dólares para vender la mayor parte de su negocio de módems 5G a Apple.

Swan señaló que existe cierta ansiedad sobre la situación de la lista de entidades de EE.UU. y la guerra comercial, lo que inyecta cierta incertidumbre en las perspectivas de la empresa. Como es habitual, la empresa no respondió, más allá de las generalidades, a las preguntas sobre la presión competitiva a la que se enfrenta AMD.

El volumen de ventas de PC de sobremesa disminuyó un 4% trimestre tras trimestre, para un total del 9% intertrimestral, lo que Intel atribuyó a la continua escasez de capacidad de producción de 14 nm que, según la empresa, ha durado “más de lo esperado”. Como tal, la compañía ha reducido su producción de CPU de núcleo pequeño (piense en Atom, Pentium) para centrarse en la venta de productos de mayor margen, pero eso ha llegado a la erosión de las ventas en el extremo inferior.

Es racional esperar que AMD absorba parte de esa cuota de mercado, pero tendremos que esperar a la llamada de las ganancias de AMD la próxima semana (y a los informes de los analistas de terceros) para calibrar qué parte de esta pérdida de acciones se produjo a expensas de los procesadores de AMD. En cualquier caso, la combinación más sólida de productos de Intel de alto margen que tienen precios de venta promedio (ASP) más altos ayudó a compensar la reducción de las ventas de procesadores para equipos de desktop. En total, los ingresos de Intel en PC de sobremesa aumentaron un 1% interanual.

Intel señaló que sus procesadores Ice Lake han pasado la prueba de calificación y ya están en el mercado. Swan también dijo que los rendimientos están mejorando a medida que la compañía continúa trabajando con más productos a través de sus dos fundiciones activas de 10 nm. La compañía citó inversiones continuas en su rampa de 10nm, junto con inversiones en el siguiente proceso de 7nm que dice que saldrá al mercado en 2021, como un peso en sus márgenes operativos.

Intel también experimentó una debilidad en sus ventas de procesadores de centros de datos, con una caída de los ingresos del Grupo de Centros de Datos (DCG) del 10% anual, que la empresa atribuyó a la continuación del “consumo de capacidad” de sus clientes, lo que significa que todavía están desplegando procesadores comprados en trimestres anteriores (en su mayoría existencias acumuladas antes de la guerra comercial que se avecinaba en ese momento), y una caída en picado de las ventas a empresas y los gobiernos, principalmente en China. Una vez más, Intel señaló que el aumento de los ASP ayudó a mitigar el golpe.

El director ejecutivo de Intel, Bob Swan, también señaló durante la llamada que la empresa había dejado de enviar procesadores a algunos clientes debido a adiciones a la Lista de Entidades de EE.UU., lo que significa que el gobierno de EE.UU. ha bloqueado esas ventas, pero que había reanudado los envíos a varios clientes que aún no habían sido nombrados y que se habían visto afectados por las restricciones.

Swan dijo que la producción en los procesadores de centros de datos de Ice Lake de 10 nm comenzaría en la primera mitad de 2020, y se espera que el volumen de producción se incremente en la segunda mitad de ese año.

El Grupo de almacenamiento no volátil (DCG) de Intel fue el más afectado con una reducción del 13% en los ingresos de YoY, que se debe a un exceso de NAND que ha provocado un descenso espectacular de los ASPs.

Los continuos esfuerzos de diversificación de Intel también han hecho que invierta fuertemente en otros segmentos, como su negocio de módems 5G, que la empresa anunció que había vendido hoy a Apple por 1.000 millones de dólares, en un acuerdo que permite a Intel conservar el acceso a gran parte de su IP para los segmentos de PC, IO y conducción autónoma.

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